アクアハーミット、ウーパールーパー

ウーパールーパーの生態や飼育に関するあれこれ

ウーパールーパーとは?その正体と生態について。

1980年代に流行したウーパールーパーについてまとめました。

そもそもナニモノ?どういう生き物なの?といった疑問にお答えます。

大きさや生息地、名前の由来などなど。

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ウーパールーパーの正体と人気のルーツ

クロサンショウウオ日本に住むサンショウウオ

ウーパールーパーは宇宙生物でもトカゲでもなくイモリやカエルと同じ両生類の仲間で、サンショウウオのグループに属しています。

両生類とは生まれた時を水中時代及びオタマジャクシで過ごし、大人になると変態してカエルとなり陸上生活をする動物です。

しかしながらウーパールーパーは両生類にも関わらず変態を行わないという珍しい特徴を持っています。

幼生成熟(ネオテニー)

購入17日目のクランウェルツノガエルのオタマジャクシようは手足の生えたオタマジャクシです

ウーパールーパーは変態をせずに成熟し繁殖までも行い成体になることはありません。(特殊な環境を除く)

これを幼生成熟(ネオテニー)と言います。

分かりやすく言うとオタマジャクシのまま卵を生むようなものです。

ウーパールーパーは変態をしないサンショウウオなのです。

ウーパールーパーは人に作られた生物!?

とぼけたウーパールーパーウーパールーパーはメキシコサラマンダーという名前のサンショウウオを品種改良した生き物です。

ウーパールーパーというとピンク色の生物を思い浮かべますが、メキシコサラマンダーはサンショウウオらしい黒っぽい体色をしています。

野生のものは黒っぽい見た目をしていますが突然変異により白いものが現れ、これを固定してペット用に増やして販売されているものがウーパールーパーなのです。

なのでウーパールーパーは人に作られた生物と言っても過言では無いのです。

研究やペット目的として何代にもわたって繁殖されているためウーパールーパーとルーツ(生息地)のサンショウウオは最早別物かもしれません。

人気の始まり

屋台の焼きそばウーパールーパーがここまで流行ったのは1985年のブームに始まります。

カップ焼きそばの「日清焼そばUFO」のTV CMで大々的に使用され、お茶の間にその愛くるしい姿が流れました。

商品名であるUFOからやってきた不思議生物という設定で、ポップなキャラクターソング(ウーパー・ダンシング)とともに人気と注目を集めました。

ウーパールーパーという名前が世間一般的に広まったのはコレが始まりでした。

その後のブームが落ち着いてからもTV番組スタジオの水槽で泳がされていたりとウーパールーパーは一定の地位を獲得しました。

ウーパールーパーの生態、生息地

ウーパールーパーの生息地

メキシコを示す世界地図先述したとおりウーパールーパーはメキシコサラマンダーというサンショウウオを品種改良した生き物です。

メキシコサラマンダーは名前の通り北アメリカのメキシコ合衆国に生息しており、メキシコの首都であるメキシコシティのソチミルコ湖およびその周辺に生息しています。

サンショウウオというと渓流を浮かべますが、ウーパールーパーは河川ではなく湖に生息しています。

ウーパールーパーの大きさ

アダルトサイズのウーパールーパーウーパールーパーは20~25センチ程の大きさに成長します。

野生では30センチを超えることもあるそうですが、飼育下でこのサイズまで成長する個体は稀です。

見た目の愛嬌さとショップでは子供のサイズで売られていることもあり小さな生物と思われがちですが、残念ながら大きく成長してしまうのが事実です。

ウーパールーパーの生態

冷凍アカムシを手渡しで食べるウーパールーパーウーパールーパーはサンショウウオのトラフサンショウウオと呼ばれるグループに属しています。

幼生成熟(ネオテニー)という珍しい特性により変態をせずに成長し、幼生形態のまま繁殖まで行います。

普段岩陰や木の陰に隠れて生活しており、水中にいる小魚や虫などを食べて生活しています。
というか口に入るもので動くものであれば何でも食いつくほど食欲が旺盛です。

左右に生えた3本の突起物は呼吸器官で魚でいうエラにあたり、外鰓と呼ばれます。

驚異的な再生能力を持っており、腕やシッポなど体の一部を失ってもしばらくすると再生して復活することが可能です。

増やすのも簡単なためこのことから研究生物として長い歴史を持っている一面も持っています。

ウーパールーパーは絶滅危惧の恐れがある!?

ウーパールーパーの原種であるメキシコサラマンダーはメキシコのソチミル湖及びその周辺に生息しています。

しかしながらソチミルコ湖は土地開発や埋め立てなどによりほぼ残っておらず、もはや湖とは呼べなくなっています。

ウーパールーパーの生息地はかなり狭くなっており個体数も激減しました。

そのため絶滅しないようにワシントン条約附属書(CITES及びサイテス)にリストされ保護対象の動物になりました。

ワシントン条約は、絶滅の恐れのある野生動物、植物を保護することを目的とした条約です。

ウーパールーパーはこのサイテスの附属書2類にリストされてます。(2017/04/25現在、メキシコサンショウウオ及びAmbystoma mexicanum名義にて)
附属書2類の定義は以下の通りです。

国同士の取り引きを制限しないと、将来、絶滅の危険性が高くなるおそれがある生き物

引用元:ワシントン条約附属書

実はウーパールーパーの野生体は絶滅の可能性がある生物なのです。

ウーパールーパーを取引、飼育するのは違法?

ワシントン条約附属書2類の規制内容は以下の通り定義されています。

輸出入には、輸出国の政府が発行する許可書が必要となる。

引用元:ワシントン条約附属書

規制されているのは輸出入であり国内で増やした生体については規制の範囲外となっています。

ショップで売られているものは日本国内で殖やしたものなので、売買及び飼育しても罪に問われることはありません。

ウーパールーパーの名前について

ウーパールーパーは複数の呼び方があります。

ウーパールーパー

ウーパールーパーこれが今の主流ですね。

現地のサンショウウオを品種改良し、白く愛嬌がある生物ができた時に商品名としてつけられたようです。

いわばニックネームのようなものです。

やはり可愛い名前だと注目度も上がりますね。

この名前のおかげでブームになったのかもしれません。

アホロートル

マーブルカラーのウーパールーパー「アホロートル」はネオテニー(幼生成熟、変態しないこと)のトラフサンショウウオの呼称です。

タイガーサラマンダーやアンダーソンサラマンダーなど幼生成熟を行う他の種のことをさす場合もありますが、ほとんどの場合は本種を指します。

学校の理科の教科書にはこの名前で載っていましたし、他にも水族館、動物園でこの名前で表記される場合があります。

名前の由来は見た目がアホっぽからではなく英語名からの「Axolotl」からきていると思いますが、もしかしたらアホっぽいからこう呼ばれているのかも知れませんね。

メキシコサラマンダー

バサッ!日本一(ニッポンイチィ)メキシコサラマンダーはウーパールーパーの和名です。

和名は日本での学術上の正式な名前です。

メキシコのサラマンダーという意味です。
サラマンダーはサンショウウオの英語(salamander)です。

ちなみにメキシコサンショウウオと呼ばれることもあります。

Ambystoma mexicanum

「Ambystoma mexicanum」はウーパールーパーの学名です。

学名は世界標準で決められた名前でラテン語で表されています。

属名+種小名 の構成になっています。亜種の場合は種小名の後に、もう一個つきます。

この場合Ambystmaが属名、mexicanumが種小名です。Ambystmaのmexicanumという意味です。

ワシントン条約附属書にもこの名前でリストされています。

参考:他の動物では・・・

ライオンはPanthera leo(パンサーのレオ)、マンボウはMola molaです(モラのモラ)。

学名からそのまま呼び名になっている生物もいます。
例、Triceratops→トリケラトプス

ウーパールーパーの種類、バリエーション

ウーパールーパーの体色や柄にはバリエーションがあり、基本の5種を紹介します。

リューシスティック

リューシスティックのウーパールーパーリューシスティックは白い体で目が黒いタイプのことで、ウーパールーパーで定番のカラーバリエーションです。

ホワイト黒目とも呼ばれます。

リューシは「白」を意味し、スティックは「~化」を意味しており、「白化個体」という意味になります。

ファンの間では略してリューシと呼ぶことがあります。

アルビノ

アルビノのウーパールーパーアルビノは全身が白いタイプのカラーバリエーションです。

黒の色素が無いものを「アルビノ」と呼び、先述したリューシスティックと比べ目が白いのが特徴です。

リューシスティックは成長過程や個体差により顔やカラダにソバカスと呼ばれる黒い点々が表れることがありますが、アルビノは黒の色素を持たないためそのようなことがありません。

他のタイプと比べ視力が弱く餌と思って何でも食いつく性質が強いのも特徴です。

ゴールデン

ゴールデンのウーパールーパーアルビノの中で取り合わけ黄色が強く、シッポや体にキラキラしたラメ模様が入るものはゴールデンと呼ばれます。

ゴールデン特有のラメ模様は成長に伴い消えてしまうものが多いですが中には大人になっても薄く残るものがあります。

アルビノでもあるため視力が弱いという特徴も持っています。

マーブル

マーブルのウーパールーパーマーブルは緑っぽい色に黒の斑点があるタイプです。

ひとくくりにマーブルと言っても迷彩柄に近い色をしていたり、薄い茶色ベースに黒の斑点があるタイプだったり、緑が強いものがいたりとマーブルの中のカラーバリエーションも多様です。

その野性味ある体色から一定の人気があるウーパールーパーです。

野生個体であるメキシコサラマンダーに最も近いカラーをしているのもマーブルです。

ブラック

ブラックカラーのウーパールーパーブラックは全てが黒に近い一色のタイプです。

小さい時は体色に青みが見られ、この青みが強いものを「ブルー」と区別されて販売されていることもありますが、成長すると青みは消えるためアダルト時の違いはほぼありません。

見た目が完全にサンショウウオの幼生であるため、サンショウウオの愛好家にも人気があるカラーです。

ペットとしてのウーパールーパー

はまったウーパールーパーウーパールーパーはペットとしても人気がありホームセンターなどでも販売されているほど手軽に飼育できるようになりました。

ウーパールーパーはとても丈夫で簡単な設備で飼育することができるため、その可愛らしさと相まって女性の愛好家も少なくありません。

ペットとしての魅力

餌をねだるウーパールーパー餌をねだるウーパールーパー

ウーパールーパーを飼育する上で最も魅力的なのはやはり見た目の愛嬌です。

両生類という生物上、犬や猫のようになついたりなでて可愛がったりは出来ませんがそのひょうきんな見た目と可愛さは他の動物にはありません。

また、なつかないとは言っても餌やりに反応する程度はなついてくれるので愛おしい存在になること間違いありません

ウーパールーパーの性格

泳ぐウーパールーパー泳ぐことはまれです

非常に温和でのんびりした性格をしています。

驚いた時を除いて泳ぐのはあまりせず、基本的にはたまに歩き回る程度でじっとしていることが大体です。

餌に気づいても「のっそのっそ」と少しずつ匂いを辿りながら歩きます。

そのため動きがあるペットが欲しい人から見れば物足りないかもしれませんが、逆に言うと泳ぐための広い水槽を用意する必要は無いとも言えます。

ウーパールーパーは見ていてゆっくり癒やされるペットです。

隙間にはまったウーパールーパー抜けているのか間抜けな行動をとることも
隙間にはまったウーパールーパー(上から)助けて欲しいのかナ?(¬з¬)

ウーパールーパーの販売価格

複数の硬貨一般的なウーパールーパーは1000円台~2000円台で入手が可能で、とても手をだしやすいペットになっています。

ウーパールーパーの寿命

ウーパールーパーは正しく飼育していると10年ほどの寿命と言われています。

ウーパールーパーに必要な飼育設備

単独飼育のウーパールーパーウーパールーパーを飼育するために最低限必要なものは「水槽」、「ブクブク(フィルター)」、「カルキ抜き」、「餌」のみです。

ようは金魚を飼育する設備で飼育することが可能です。

他にもウーパールーパーに快適に過ごしてもらうための様々な飼育器具がありますので興味がありましたら以下をお読み下さい。

ウーパールーパーの餌

キャットフードウーパールーパーに与える餌は専用の人工飼料が販売されていますのでそれを与えます。

常温で保存できフタをあけて数粒与えるだけなので餌については困りません。

その他ウーパールーパーで定番の餌として冷凍アカムシがあります。

冷凍アカムシは食いつきがバツグンで栄養価も高いため、食欲が無いウーパールーパーや小さなウーパールーパーにはこちらのほうがオススメです。

終わりに

ウーパールーパーはとても丈夫で特別な飼育用品がいらないため飼育するのはとても簡単です。

安価で入手もしやすいペットですので気になってしまった場合は是非飼育を検討してみて下さい。

のんびり愛嬌ある見た目に癒やされること間違いなしのペットです。

見つめるウーパールーパー

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コメント
  1. 匿名 より:

    ぁ〜すごい

  2. 植木園子 より:

    可愛くて天使みたい✨

  3. 大石未歩 より:

    買って見たいと思った。
    今度チャレンジしてみようかな

  4. 綾峰 美咲 より:

    ウーパールーパーかわいいwwwww私も飼いたいぃ

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